Pendant les premiers jours, ils s’etaient strictement conformes aux recommandations de leur ami, et n’avaient fait

J’aime, reprit l’inconnue d’une voix de plus en plus faible, j’aime follement un de vos amis, Monsieur de Lorn. Comme gendarme, je me f. . Chevalier de la Legion d’honneur: _Pierre d’Auriol_. Recommandez-lui d’etre sage. La situation devenait excessivement critique; dans cette circonstance le general Miramon fit preuve d’une abnegation extreme: ne voulant pas compromettre davantage la ville de Mexico, il resolut de l’abandonner la nuit meme. Vous paraissez si sure de votre fait! –C’est que je le suis en effet; la personne qui vous attend, non seulement vous connait, mais encore est de vos amis. Maintenant, dit-il, faites bien attention a viser juste; les revolvers, si bons qu’ils soient, ont en general le defaut d’aller toujours un peu haut; ne vous pressez pas, vous y etes? Bien, allez! Don Felipe ne se fit pas repeter l’invitation, il dechargea trois fois coup sur coup son revolver. Oui, il est seul. Ah! fils de garce! murmura-t-il.

Vous vous trompez, Carmen, je ne vous cache rien, qui me soit personnel du moins; mais en ce moment, il regne une telle agitation dans la ville, que je vous avoue franchement que je redoute une catastrophe. Les maisons sont grises et hautes, leurs fenetres blanchement linceulees de rideaux mornes. Elle vit, devant elle, les bruyeres s’agiter. .

Eh! General, repondit-il gaiement, le mot est tout au plus aimable. Ne m’avez-vous pas, en causant avec moi, dit, entre autres choses, que vous aviez l’intention de vous rendre a l’hacienda del Arenal, et que si vous ne vous detourniez pas de votre route, au lieu de pousser tout droit a Mexico, c’etait par la raison, que vous craigniez de vous egarer dans un pays que vous ne connaissez pas, et de ne point rencontrer des personnes capables de vous remettre dans le bon chemin? –Je vous ai dit cela, en effet, monsieur. Oh! Je le reverrai, il le faut. La gendarmerie sait a present comme moi, ce qu’elle voulait savoir.

Toute la race de cette fille lui revenait aux yeux et dans le coeur. Cependant, malgre la gloire du nom de Maurin, qui etait un roi a sa maniere, Cesariot eut prefere pour pere l’amiral ou le ministre qu’il avait reve avec sa cervelle farcie de romans-feuilletons. les gendarmes, et leur remettre son prisonnier. . La ville avait pris ses airs de fete, elle semblait revenue a ses beaux jours de calme et de tranquillite: toute la population etait dans les rues; cette foule bigarree se hatait avec des cris, des chants et des rires, vers le paseo de Bucareli.

Alessandri, debout a dix pas a peine, la main sur la crosse de son revolver d’ordonnance, regardait Maurin fixement. C’est la verite, senor amo, repondit SAnchez; depuis que nous avons quitte la plaine nous n’avancons plus aussi rapidement, sans que j’en connaisse la cause; les soldats de notre escorte paraissent inquiets, ils causent entre eux a voix basse en regardant incessamment autour d’eux; il est evident qu’ils redoutent quelque danger. Oui, oui, je vous le repete, c’est assez bien reussi.

Cela lui servait a faire des ingrats sans s’en apercevoir, mais aussi a transformer en un pays habitable sa petite ville isolee et perchee dans un creux de la montagne d’ou elle domine le Lavandou et la mer, avec les iles d’Hyeres pour horizon prochain et le grand large pour perspective.

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