On appelle braconniers chez nous, dit maitre pons, les chasseurs pour de bon, ceux qui rencontrent

Pastoure, homme de sang-froid, comprit d’un seul coup d’oeil toute la situation et voulut sauver le gibier. Il existe actuellement trois descendants du d’Auriol qui a fonde la gloire de la famille. Oh! murmura-t-il en se laissant tomber sur un fauteuil et se tordant les bras avec desespoir, oh! Je suis perdu. En ce moment une porte interieure s’ouvrit, un homme richement vetu entra dans la salle commune, et apres avoir legerement souleve son chapeau en prononcant le sacramentel _Ave Maria purisima_, il s’avanca vers l’officier qui en l’apercevant avait fait quelques pas a sa rencontre. Et, dit le prefet, que penserent les entrepreneurs de la conduite de leurs braves macons? –L’entrepreneur, etant du pays, trouva la chose naturelle, mais mon ami Larroi, le Lyonnais, declara qu’il n’acceptait pas cette facon de travailler, vu que si cela se renouvelait, sa villa ne serait pas construite avant dix ans (ce qui prouve que l’exageration n’est pas dans le caractere des seuls Meridionaux!)–et il exigea assez sottement que le maitre-macon lui envoyat d’autres ouvriers. Et deux ou trois fois par semaine, le petit Bernard pourrait, si le vieux marin voulait de lui, aller prendre les bonnes lecons de M. Chevalier de la Legion d’honneur, hein?. Excellence, j’ai l’honneur de vous saluer.

. Au-dessus de la plaine qui s’eloignait et s’abaissait derriere Tonia, des vols d’alouettes jetaient leur friselis limpide dans la limpidite du ciel parfaitement bleu. Je ne le crois pas.

Le comte presenta la main aux jeunes filles et sortit sans repondre, suivi de tous les assistants qui sur un signe de don Jaime se retirerent silencieusement. Le guerillero etait brave, cependant l’apparition soudaine de l’aventurier et la vue des revolvers diriges vers lui l’avaient atterre. Si je pouvais, pas moins, faire coup quadruple! c’est ca qui serait faire bien parler la poudre! S’il n’avait pas parle comme il ne fallait pas, ce bon a rien de fusil, que j’ai vu la-bas par terre en mille morceaux, les gendarmes peut-etre ne seraient pas venus. Qu’a-t-il donc a craindre des gendarmes, un honnete homme comme notre Maurin? –On l’accuse d’avoir tue le vieux Grondard.

L’armee de Miramon n’existait plus. Mon Dieu, monsieur, vous me voyez confus, mais puisqu’il faut tout vous avouer, je crois qu’il arrivera demain au matin. Et pourquoi suis-je avec eux? Parce que je les aime, tout betement, et parce que j’aime la justice. . . Ce fut en roulant toutes ces pensees et bien d’autres dans sa tete, que le comte sortit de chez lui, traversa la cour, et se rendit a l’appartement de dona Dolores.

Cette resolution une fois prise et bien arretee dans son esprit, le comte, qui d’ailleurs se trouvait fort desoeuvre dans l’hacienda, se mit en devoir de surveiller les demarches de la jeune fille; determine, une fois une certitude acquise, a se retirer et a regagner au plus vite la France, qu’il regrettait tous les jours davantage, et qu’il se repentait d’avoir ainsi brusquement abandonnee pour venir chercher a deux mille lieues de sa patrie une si humiliante aventure.

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