Maurin le prit et, dans un geste pueril mais d’une sincerite touchante, il le baisa

aujourd’hui. Don Jaime de Bivar accompagne son ami. Don Melchior n’abandonnera pas la partie, repondit-il, avant qu’elle soit definitivement gagnee ou perdue pour lui. Dominique etait un homme de haute taille, robuste et parfaitement proportionne; ses membres bien attaches etaient garnis de muscles gros comme des cordes et durs comme du marbre; il devait etre doue d’une vigueur remarquable jointe a une grande adresse dans tous ses mouvements qui ne manquaient pas d’une certaine grace virile: c’etait, en un mot, une de ces organisations puissantes peu communes dans tous les pays, mais comme on en rencontre plus souvent dans les contrees ou les exigences d’une vie de lutte developpent dans des proportions souvent extremes les facultes corporelles de l’individu. Une chapelle chretienne s’eleve sur le sommet de la pyramide a la place meme ou etait bati le temple dedie a Quetzalcoatl. A dix-huit, a vingt ans, puis a vingt-cinq, certes, il plaisait aux filles, mais moins qu’aujourd’hui, par exemple! Car aujourd’hui, il n’etait pas seulement un bel homme dans tout le developpement de sa force bien visible, il etait aussi Maurin, le roi des chasseurs, le celebre, _le flambeau_ comme on disait; bref, il etait Maurin des Maures. Il serait possible! Vous ne me trompez pas, dit-il? –Dans quel but? repondit doucement l’aventurier. . On m’attend, dit-il, au Conseil general. Je me dis cela bien souvent. .

Cet homme qui est ne, il ne sait de qui, il ne sait ou, qui a pousse comme un vigoureux champignon, sans s’etre jamais connu d’autre ami que moi, qui ne possede pas un real vaillant au soleil, trouve la vie une belle chose et se felicite d’en jouir, pardieu je serais curieux de le voir developper un peu cette belle theorie. .

Mais presqu’aussitot la porte se rouvrit et une voix fortement timbree, voix qui n’etait pas celle de l’huissier, cria a deux reprises de l’interieur du cabinet: –Entrez, entrez! L’etranger entra.

Oyez-la donc, dit M. Tiens, voila le lieutenant! Et Berdot indique devant un cafe des officiers qui causent et qui rient. Ils en tuerent cinq, puis jugeant d’un commun accord que, toute affaire cessante, ils devaient _tracer_ les deux evades comme de simples sangliers, ils quitterent l’autre chasse pour celle-la.

Dans mon pays corse, vois-tu, si l’on se connait en vendetta c’est parce qu’on se connait dans la chose contraire qui est, je crois, la reconnaissance. Je sais bien que la croix, dit Maurin, ca ne s’achete pas toujours. Alors, pour vous obeir, je fais le serment d’aller, pieds nus, jusqu’a Notre-Dame-des-Anges, de Pignans, en m’arretant a chaque saint pilon, et en la priant a genoux devant chacune de ses images, afin qu’elle me delivre de ce mauvais sort. Mais bien que son maitre le flattat en lui parlant, et que tous deux parussent vivre en fort bonne intelligence, cependant l’animal continuait a renacler et a donner des marques de frayeur de plus en plus vives. Et pourtant Dieu sait quelle prodigieuse quantite de legendes couraient sur lui.

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