Maintenant, reprit gaiment don jaime, vous voici de la famille, vous connaissez notre hospitalite espagnole, si

Demeure seul avec son valet de chambre, le comte apres avoir change de toilette et avoir pris un costume plus convenable pour la campagne que celui qu’il portait, interrogea son domestique sur la maniere dont s’etait accompli son voyage depuis la Veracruz et de la reception qui lui avait ete faite a son arrivee a l’hacienda. Le ministre, lui, entendit et les paroles et la musique.

Voila seigneurie, ce qu’il etait, je le crois, de mon devoir de vous apprendre; Dieu sait que, si j’ai parle, ce n’a ete que dans une intention pure. Je ne peux pourtant pas deviner! murmura-t-il. Certes, si trois cents hommes avaient pu changer l’issue de la bataille, ces braves cavaliers auraient accompli ce prodige; meme lorsque la deroute etait generale, ils combattaient encore avec un acharnement sans egal contre la cavalerie juariste lancee a la poursuite des fuyards. Avec ses espadrilles, il s’est fait le pas d’un renard! On n’entendait en effet que le balancement des branches vibrantes, agitant leurs myriades d’aiguilles traversees par le vent; puis le galop de deux chevaux passa en ouragan sur la route, a vingt pas de Pastoure; c’etaient les deux gendarmes qui, trompes par l’habile manoeuvre des braconniers, filaient vers Cogolin ou ils se croyaient surs de les retrouver!. Un dernier rayon roule dans les ors pales de la chevelure epandue et les membres epars de l’amante s’ombrent d’ambre. Il reconnut facilement Anastasie a sa douleur; il s’approcha d’elle. La jeune fille reprit: –Suis-je donc condamnee a demeurer encore longtemps ici? –Un peu de patience, j’espere que bientot tout sera fini, repondit l’inconnu d’une voix sourde; et lui que fait-il? –Toujours il est le meme, aussi sombre et aussi mysterieux, repondit-elle. Donnez l’ordre qu’ils soient immediatement conduits en ma presence; allez, general. Naturellement sympathique, si on le regardait comme un adversaire politique, personne ne le haissait comme ennemi personnel.

Il les portait dans son vaste carnier, ayant relegue dans sa chemise bouffante les engins de chasse qui l’encombraient.

Au milieu d’eux le comte de la Saulay et ses deux domestiques etaient etroitement surveilles; un sourire de joie eclaira le visage de don Melchior a la vue du gentilhomme; celui-ci ne daigna pas paraitre s’apercevoir de sa presence. En quoi ils etaient d’accord avec le jugement populaire qui nommait Grondard _la Besti_ (la Bete). . De la main elle releve ses cheveux qui s’affaissent au long de son visage et se collent dans les larmes. Ce fin bout de la queue d’Hercule disait a sa maniere tres clairement a Maurin: perdreaux! Maurin posa a terre sa cruche paisiblement, prit en mains son vieux fusil et.

Et leurs flancs roulent aux sursauts de l’infatigable course. Monsieur le prefet, dit-il, les Dracenois ont connu un chasseur, qui etait chef de division en notre bonne prefecture du Var et qui s’appelait Francois Dol. Veillez sur lui, dit Cuellar au comte, je connais don Melchior, c’est un veritable Indien. .

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