Le vieux cantonnier frappait des pierres, la-bas, sur la route, et l’echo de la montagne leur

Vers ou?_ _La-bas s’erige l’amphitheatre des collines olivatres; et les maisons s’y etagent, assises en cercle au spectacle des eaux, comme un peuple. Cette cantine du Don, toute voisine de la maison forestiere, n’est pas eloignee du point d’intersection des deux chemins d’Hyeres a Cogolin et de Bormes a Collobrieres.

Quand ils verront que c’est serieux et que les tribunaux me veulent mal, les pins et les chataigniers d’ici parleront pour moi et diront qui je suis, et ils diront aussi qui toi tu es. .

M. Un proces en regle aurait compromis des noms de juges trop illustres! Voila a quelle conception de l’inegalite des hommes en etaient arrives quelques-uns au moins des puissants du jour, ceux que la Revolution allait abattre. Elles viendront toutes seules et tu dormiras tranquille. Mais si j’etais de toi , je la lacherais. Si leger qu’eut ete cet attouchement, il suffit cependant pour eveiller don Melchior. Le faisan, qui montait en chandelle, retomba aussitot sur le nez d’Hercule qui, le gibier aux dents, bondit vers son maitre. . C’etait vers quatre heures du matin, les etoiles commencaient a disparaitre dans les profondeurs du ciel, l’horizon se nuancait de larges bandes grisatres qui changeaient incessamment et s’irisaient peu a peu de toutes les couleurs du prisme pour se fondre enfin dans une nuance d’un rouge sanglant; le jour se levait, le soleil allait paraitre. Une grande agitation regnait dans les groupes ou se trouvaient confondus des militaires, des membres du clerge et des representants du haut commerce; on parlait avec une certaine vivacite, bien qu’a voix basse; l’expression generale des physionomies etait sombre et soucieuse. On marchera si ca sent la justice. Ce moyen est bon, je l’approuve; ah! Souviens-toi de ceci: les papiers sont a part; chacun, d’eux s’il en vaut la peine, te sera paye trois onces; si tu te trompes ce sera tant pis pour toi, tu ne toucheras rien.

Veuillez agreer l’hommage le plus respectueux de votre humble serviteur. . A ce propos, dit M. Don Melchior se contenta de s’incliner sans lui repondre, en lui lancant un regard louche sous ses prunelles. Et puis il regagnera son logis en discutant le suicide; ou bien, dans quelque boudoir public, il ira s’anuiter et accroitre, par le contact de chairs urbaines, la regrettance du reve feminin qu’il veut oublier. Et vos voyageurs? –Ce sont de pauvres heres, a part deux domestiques d’un comte francais, dont les malles et les caisses remplissent a elles seules toute la voiture, les autres ne meritent pas la peine qu’on s’occupe d’eux. Il prit la plume gauchement: –C’est moins lourd qu’un calibre douze! dit-il et il signa maladroitement: Maurin des Maures. Il dit au feu, en y versant de l’eau: Eteins-toi, feu! que quand tu ne fais pas le bien tu peux faire le mal, comme un homme. Et les: Bonjour, madame! chantent un pretentieux duo.

Ne vous semble-t-il pas que, dans cette situation, nous devons nous tutoyer? –Cela me semble evident, la perfection du role l’exige.

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