Le second etait un officier, un major ainsi que le prouvaient ses epaulettes d’or, il etait

puis la branche glissait, egratignant le cuir, et, apres avoir surmonte la pointe du collier, elle reprenait sa position, tandis que l’animal reprenait sa marche. Ou encore il la guettait comme jadis les Sarrazins, ses aieux epiaient, sur nos rivages ligures, les petites Provencales chretiennes, pour les emporter sur leurs barques de pirates ou seulement pour les mettre a mal, sous bois; tels les satyres antiques, rapteurs de nymphes. Bah! fit Dominique avec un accent joyeux, tout n’est pas fini encore, il sera revenu de loin, s’il en rechappe, bravo! Je n’ai pas perdu mon temps! Mais qui diable lui a donne un si furieux coup d’epee? On ne se bat pas en duel au Mexique.

Qu’avaient-elles a redouter, maintenant qu’elles etaient sures de l’amour des deux jeunes gens? Quel obstacle pourrait empecher leur prompte union? Ainsi raisonnait dona Carmen, pour rassurer la pudeur un peu effarouchee de son amie par l’aveu qui malgre elle lui avait echappe et la remplissait de honte. C’etait sur ce versant qu’il s’attendait, d’un instant a l’autre, d’apres la voix des chiens, a voir monter son lievre. Va jouer au jardin, garcon. Quand la fille a fini d’etancher sa soif, elle demande: –Allons vite chez Baratte, dis, tu veux? Il ne va plus rester de salons. De Saint-Raphael a la Londe-des-Maures, Maurin, en passant par Saint-Tropez, a bien dix mille, que dis-je, quinze ou vingt mille electeurs a sa suite. Brave homme au fond, il se demandait s’il n’accusait pas a la legere la jeune fille.

La, d’un air d’indifference, avec des ricanements, il dit, entre deux bouffees de cigare: –Tu sais, ma chere, c’est absolument ridicule, et je tiens a te dire une fois pour toutes que c’est de ta faute. Ce n’est pas bien, fait-elle. C’est l’execution de cet ordre royal que vous exigez, caballero? dit l’ambassadeur. Rien ne creuse comme une alerte un peu vive. Le voici, dit-il.

. Cabissol lui expliqua les relations de Maurin et de M. . Mais de la cordelette, Pitalugue fils en avait sur lui, et la lievre fut liee par les quatre pattes, au milieu du rond que faisaient autour d’elle la femme, les quatre enfants et le pere.

Pardon, seigneurie, mais si je vous tue de ces six coups? –Vous ne me tuerez pas, senor, repondit froidement el Rayo. Il y a une destinee. Cuellar s’inclina. Ou cela? –Je n’en sais rien, je vais a sa recherche. Elle m’a invite a venir chez son pere prendre un verre d’eau-de-vie, en remerciement. Vous en etes sur, illustre commandant? –!_Caray_! Si j’en suis sur! –Eh bien, je crois que vous vous trompez. Le malheureux ne donnait aucun signe de vie, son corps continuait a conserver cette inerte rigidite des cadavres; cependant une certaine moiteur persistait aux extremites, diagnostic qui faisait supposer a Dominique que la vie n’etait pas completement eteinte dans ce pauvre corps. Cependant les dernieres paroles prononcees par Cuellar avaient porte; le comte et le vaquero se sentaient inquiets, malgre eux et sans oser se communiquer leurs sombres pressentiments, ils n’avancaient qu’avec une excessive prudence, humant l’air pour ainsi dire et tressaillant au moindre bruissement suspect dans les halliers.

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