Le paysage se fit alors plus abrupte et plus accidente; la marche devint plus rapide, le

Les jeunes gens prirent alors des sieges et la conversation continua sur un ton enjoue. _ Tonia devint rouge comme une crete de coq. Alors, pour se distraire d’apprehensions vagues qui, subrepticement, l’envahissent, il s’interesse aux passants matineux, groupes proche. Ceci est mieux, dit railleusement el Rayo, seulement un peu trop haut, voyons l’autre. Et il fut convenu qu’on vendrait l’ane a la foire. Fernand de Lorn poussa un soupir de soulagement. Le vieillard joignit les mains en le regardant avec une expression d’indicible reconnaissance, et il s’evanouit. Maurin posa sur la table son verre vide, et regardant le gendarme: –Tu ne refuseras pas de me dire, Alessandri. Sous cet orage de coups, le pauvre garcon, si hardi tout a l’heure, oubliant subitement toute revolte, tout orgueil, redevint un petit enfant et se mit a trembler a la fin, en repetant plusieurs fois, sur un ton touchant d’ecolier pris en faute: –Pourquoi ca? Pourquoi ca, maitre Maurin? Et entre deux maitresses gifles, le don Juan des Maures lui repondit, d’une voix de tonnerre: –Parce que je suis ton pero ! Cette revelation ne produisit pas dans l’esprit de son fils l’effet qu’en attendait Maurin; Cesariot n’eprouva aucune joie. Il est fumiste ce Doriaste! Et vous etes amis tout de meme.

De Saint-Raphael a la Londe-des-Maures, Maurin, en passant par Saint-Tropez, a bien dix mille, que dis-je, quinze ou vingt mille electeurs a sa suite. Ou diable avait-elle entendu parler de cette femme? Mais oui. Deja! s’ecrierent les deux dames en abandonnant vivement leurs sieges.

Il a seulement parle d’un blesse. Pancracio, pour vous servir, senor caballero dit le moine en s’inclinant. Et elles regardent resignees dans la rue pleine de boue et sur la place morne ou le vent siffle; elles regardent vers le square au bassin plein de feuilles mortes, vers le lamentable square plein de feuilles mortes, elles regardent resignees. Trop parler nuit, trop gratter cuit. . Au bout d’un quart d’heure, une vieille bonne typique apporta sur un grand plateau d’argent un petit souper extra-fin. Un instant, a peine, le gagne un dedain pour l’ecrivaillerie sentimentale dont elle copie les piteuses heroines. Et ce fut sans rien dire que nous nous en allames. Pas moins Maurin s’etait, a deux ou trois reprises, senti frappe rudement a la tete et sur les mains. Cette elegance de dame a mediocres revenus, la plus discrete et delicate des elegances, le charme. Souvent, reveillee en sursaut, en butte a des tentations hallucinantes, elle tombait a genoux devant la niche de la Madone, implorant, avec des sanglots, l’absolution de l’inconsciente frenesie qui lui brulait le sang, ou bien encore, apres avoir erre comme une apparition desolee par les sombres corridors du chateau, elle passait la nuit jusqu’aux premiers rosissements de l’aube, dans le large periptere ouvert sur l’etang ou pleurent les sarcelles, debout, son front fievreux contre le marbre des colonnades, aspirant avec avidite le vent charge de brume.

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