L’aine a meme un genie de sculpteur, mais il ne l’a pas cultive

Ils penetrerent dans le cachot. Qu’a-t-il donc a craindre des gendarmes, un honnete homme comme notre Maurin? –On l’accuse d’avoir tue le vieux Grondard.

Quelle charmante journee nous avons passee! dit le comte. La situation devenait a chaque instant plus critique. Vous, mon frere, attendez-moi patiemment sur place, au pied de cet olivier, et si le maitre de l’ane survient avant mon retour, vous lui expliquerez comment, par la permission de Dieu, nous le lui avons, pour une toute petite demi-heure, tres humblement emprunte. Un pauvre est souvent plus heureux qu’un roi.

Blanche est la plus heureuse des femmes, et lorsque ses petites amies la plaisantent sur ses yeux battus, au lieu de se facher comme autrefois, elle egrene le chapelet de perles de ses rires argentins.

Hier soir, je suis alle le recevoir, au passage de la voiture, a la cantine du Don. ca n’est pas sain, camarades! Respirez-moi un peu cette montagnere . .

Il a commence, sur mes instances, une sorte de biographie de Maurin des Maures, une maniere de roman tout coupe d’anecdotes et de recits, sur le ton de nos contes populaires. Don Felipe possedait, a un degre extreme, la science de cette arme dangereuse; plusieurs fois son adversaire vit l’eclair bleuatre de l’acier eblouir ses regards et sentit la pointe aigue du couteau s’enfoncer legerement dans ses chairs; mais, plus calme que le guerillero, il laissait celui-ci s’epuiser en vains efforts attendant avec la patience d’un tigre aux aguets, le moment favorable d’en finir d’un seul coup. . Inquiet, fantasque et irritable, il cherchait depuis quelque temps des motifs ridicules de facherie a sa mere, disant que cette vie d’oisivete finissait par l’exasperer, que c’etait honteux pour un jeune homme de son age, qu’il retournerait au regiment _pour sur_! Puis, c’etaient des scenes attendrissantes, des larmes, des pardons implores, des protestations d’amour filial suivis de longues caresses et de baisers pames sur la bouche. Que faire? murmura le comte.

Deja il etendait les mains pour saisir la bride du cheval de Sandri sur lequel venait de s’elancer Maurin, quand il recut sur la tete un maitre coup de crosse. C’est possible, mais moi je ne le suis pas; n’ai-je pas a donner des ordres a Lopez au sujet de ton blesse. A peine avions-nous depasse les premiers cypres de la grande allee, que mon homme en sortit. Des figuiers sur la pente de droite, et, partout, des pins d’Alep ou pins blancs. Il prit la torche qu’il avait plantee dans un coin et se pencha sur le sol, mais presqu’aussitot il se redressa en poussant un cri de colere et de rage. L’attitude d’Hercule etait significative: –Noum de pas Diou! Un lapin! Il pose a terre sa gargoulette: –Bourre! Le lapin part. . Dieu le veuille! –Voici, quant a present, tous les renseignements qu’il m’est possible de vous donner; je les crois assez importants.

Don Melchior haussa les epaules et se tournant vers ses partisans: –Feu, dit-il.

Parce que nous avons ete trahis. L’hacendero, charme par la bonne tournure et la haute mine du jeune homme, lui fit l’accueil le plus cordial, puis le comte et le baron, se retirerent, suivis par l’arriero qui n’etait autre que Loick le ranchero.

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