La batisse etait cependant assez avancee, lorsqu’un jour les sept ou huit macons qui la construisaient,

Alors laissez-moi faire. Comme ils courent, fit en riant le jeune homme; je crois que don Melchior aurait quelque peine a les rejoindre.

Labarterie, la tete coiffee de la casquette ronde, en velours, sonnait du cor a perdre haleine, devant la mer d’un noir violet, frissonnante sous les souffles froids de l’automne et du matin.

Plus les voyageurs approchaient, plus le paysage semblait vivant; a chaque instant ils croisaient des cavaliers, des arrieros avec leurs mules, des Indiens courant avec des fardeaux suspendus sur leur dos par une courroie passee autour de leur front, puis c’etait des troupeaux chasses par les vaqueros et changeant de paturages, des moines trottant sur des mules, des femmes, des enfants, enfin des gens affaires de tous etats et de tous sexes qui allaient, venaient et se croisaient dans tous les sens. Maurin y consentit et alors le pere et la mere se mirent a rire ensemble, tout de suite, dans cette clairiere, au fond de ce bois ou, des leur premiere rencontre, ils avaient ri de meme.

. Il fallut quelques jours au comte de la Saulay, habitue aux elegances confortables et aux relations si pleines de bon gout et d’atticisme de la vie parisienne, pour s’accoutumer a l’existence triste, monotone, etriquee et sauvage de l’hacienda del Arenal. Parmi les officiers qui composaient l’etat-major du president et qui retournerent avec lui au palais, se trouvaient don Melchior de la Cruz, don Antonio Cacerbar et don Jaime. En effet, ce n’avait ete que grace a une puissance de volonte extreme que le blesse etait parvenu a soutenir une si longue conversation; la secousse qu’il avait recue etait trop forte, sa blessure trop grave pour que, malgre tout le desir qu’il en avait, il lui fut possible de discuter plus longtemps, sans risquer de tomber dans une syncope plus dangereuse que celle dont il avait ete si miraculeusement tire par son genereux sauveur; deja il sentait battre ses arteres, un nuage s’etendait sur sa vue, des bourdonnements sinistres se faisaient dans ses oreilles, une sueur glacee perlait a ses tempes; ses pensees, dans lesquelles il avait eprouve tant de difficultes a remettre un peu d’ordre et de suite, commencaient a lui echapper de nouveau, il comprit qu’une resistance plus prolongee de sa part serait une folie, il se laissa aller en arriere avec decouragement et poussant un soupir video direct de resignation: –Ami, murmura-t-il d’une voix faible, faites de moi ce que vous voudrez; je me sens mourir. Et maintenant, les yeux sur l’horizon, Maurin se repassait ces choses, en tenant par la main son fils devenu grandelet. Hum! C’est un magnifique portrait que vous faites-la. Et sa fille dona Dolores? –C’est une delicieuse enfant de seize ans, bonne plus encore que belle; innocente et pure, ses yeux refletent le ciel; c’est un ange que Dieu s’est plu a egarer sur la terre, pour faire honte aux hommes sans doute. Et il expliqua son idee de battue.

Une fois, elle m’a habille en saint Jean dans le desert avec une peau de chevre sur mon dos tout nu.

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