Je m’en doutais! fit maurin, tu es un imbecile quand tu es tout nu! –monsieur, dit

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Ils y vont assis sur des chaises? M’est avis que, de ce train-la, ils n’y seront pas demain, a Cogolin! Et peut-etre qu’ils n’ont pas tort, car les gens qu’ils cherchent pourraient bien etre restes derriere eux, du cote d’Hyeres! Et Maurin, sur ce mot, se mit encore a rire de bon coeur, si haut que les verres tintaient sur les tables autour de lui. Elle etait jolie, Mise Secourgeon. Adieu. _ _Incitatrice et muette rampe l’ombre.

Quelle lievre, mon ami! un petit ane d’Alger!. .

Eh bien, ce plan, le voici; sortir, de la ville a l’improviste, ne pas prendre d’artillerie avec moi, afin de marcher plus vite; a travers des chemins perdus, surprendre l’ennemi, l’attaquer. .

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Cesariot, qui ne connaissait Maurin des Maures que pour en avoir entendu parler comme tout le monde, cheminait d’un air preoccupe, sournois, la tete basse, l’oeil inquiet.

Le malheur voulut que le maire,–un Lucquois etabli a Gonfaron et en fonctions depuis peu de temps, comme successeur d’un maire recemment decede, lequel etait un ami de Maurin,–ne connut pas le braconnier.

On t’en donnera, brigand, de l’avoine, pour travailler comme ca!. . A ton tour, essaie. Je m’explique, mais a une condition. Un beau matin, tous les canards de Sollies (ils etaient des centaines et des centaines!) apparurent avec une cocarde rouge, collee au coin du bec. Lui murmure: Ah! non, pas de lapin, ma vieille! Comme il l’a rejointe, comme il la supplie, elle revele son mari, courageux militaire, officier de la Legion d’Honneur. La gendarmerie ne peut pas non plus verbaliser contre une phrase inoffensive, apres tout, comme celle que Maurin avait prononcee. Et ces tortures, ces boucheries, ces atrocites seculaires lui apparaissent comme la lugubre preface de sa propre existence, existence de mutile, existence de meprise. Vos histoires sont bonnes; vous etes ici chez vous. . Ma fille est une honnete fille, et je ne suis pas un imbecile! Tiens-le toi pour dit, Sandri. Qui m’aurait dit, fit-il en soupirant, que le ventre de ma mere et ma caisse de mort ne seraient pas mes seuls cachots, celui-la m’aurait bien etonne! Les mains attachees, je ne les ai jamais eues, non plus que la langue. Tous ceux qui ne perirent pas dans ce desastre furent changes en poissons, excepte sept geants, qui se refugierent dans des cavernes quand les eaux commencerent a baisser. Peut-etre oui, peut-etre non, je serais etonne qu’elle nous eut rejoint aussi vite. . Eh bien, tu n’as pas de toupet! s’exclame le sergent. Mais que faites-vous donc, Excellence? s’ecria-t-il avec effroi. Quant a don Antonio, comme jamais il n’avait vu don Jaime a visage decouvert, il ne le remarqua pas. Elle se rappelait maintenant. Trop parler nuit, trop gratter cuit. Tu es une fleur qui pique, mais qui sent bougrement bon! Elle le regardait, surprise de lui, et malgre tout charmee; deja elle regrettait son geste de colere. . Eh bien! monsieur le prefet? disait Cabissol, croyez-vous que c’est un type, notre Maurin! je vous dis qu’il lui faudrait Balzac pour historiographe.

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