Il regardait maurin fixement avec ses vilains yeux d’une blancheur sanguinolente

Je ne vois aucun inconvenient a vous accorder cette demande, dit-il enfin; je vais donner les ordres necessaires pour que vos compagnons soient amenes ici, vous demeurerez ensemble jusqu’au moment de l’execution. C’est un nouveau, je le devine. Je voudrais vous rendre votre liberte, mon ami, mais je vous le repete, j’ai besoin de vous, peut-etre pour trois mois encore. Et, apres s’etre incline ceremonieusement, il se retira avec toute sa suite. Et la flamme qui se tend jusqu’a elle leche ses yeux obscurs d’ombres flambantes.

Quand un etranger approche il s’inquiete et grogne.

Ce sont d’honnetes tailleurs de pierre qui, partis tous les matins deux heures avant le jour, sont rentres tous les soirs dans leur maison de Saint-Raphael une heure apres le soleil couche. . Dans sa fievre, il arrache une a une les parties de son costume et les jette par-dessus le parapet. C’etait un homme de taille moyenne, a figure aimable, bien mis sans recherche, et qui avait la simple allure d’un paisible petit bourgeois. . .

Attendez, reprit-il. Seulement, il avait de la terre a la campagne et de l’argent dans les villes. Il avait appris le projet de pelerinage de Tonia par son ami le cantonnier, qui, lui, l’avait su par la femme de la cantine du Don, et il s’etait mis en tete d’accompagner la voyageuse, sans se faire voir, afin de la proteger au besoin; mais c’etait la une mauvaise excuse qu’il se donnait a lui-meme. Nullement, demeurez, caballero, vous n’etes pas un etranger pour nous: votre titre de cousin et de fiance de ma chere Dolores, ajouta-t-elle avec intention, autorise suffisamment votre presence. Bien, fit-il avec un leger mouvement de tete, et la partie vraie? –Celle-ci est la secrete, la mysterieuse, connue seulement de deux ou trois personnes au plus, la peau de l’agneau enlevee de dessus les epaules du loup.

Vers six heures du soir il rentra chez lui; sa parole etait degagee, il avait remis a la mere et a la soeur de don Felipe la fortune dont un coup de couteau les avait rendues si a l’improviste heritieres.

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