Filleul de raimbaut qui s’etait charge de l’instruire et de le former au service, il faisait

C’est une betise! –Je veux faire plaisir a mes amis.

Le retour du corps expeditionnaire fut loin d’etre aussi rapide, que sa marche precedente: les chevaux fatigues n’avancaient qu’avec peine, l’infanterie avait mis pied a terre pour escorter les prisonniers, puis les canons et les nombreuses voitures de bagages dont on s’etait empares et qui venaient a la suite de l’armee, ne pouvaient passer que par une route large et frayee, ce qui obligea le general Miramon a prendre le grand chemin et lui occasionna un retard de plusieurs heures. Meme au milieu de Puebla, dans sa propre maison, don Melchior jugeait convenable de se tenir en garde contre une surprise ou une trahison. A quel heureux motif dois-je votre visite, caballero? lui dit-il. Soyez le bienvenu, mon ami, lui dit-il en lui tendant affectueusement la main, j’etais impatient de vous voir, car vous etes le seul homme qui me compreniez et avec lequel je puisse parler franchement, tenez, asseyez-vous la pres de moi et causons; voulez-vous? –Je vous trouve triste, general; vous serait-il arrive quelque chose de facheux? –Non, mon ami, rien; mais vous le savez depuis longtemps deja, je n’ai pas beaucoup de motifs d’etre gai; je quitte madame Miramon: la pauvre femme tremble, non pas pour elle, la bonne et douce creature, mais pour ses enfants, elle voit tout en noir et prevoit des malheurs terribles, elle a pleure: voila pourquoi vous me voyez triste. . Capoulade entra, ne les entendant plus jaser. Alessandri etouffait de colere, mais il avait au plus haut degre le sentiment de ses devoirs et de sa dignite. .

Dolores, lui dit-il, permettez-moi de vous donner ce nom, ma cousine, je suis votre ami, n’est-ce pas? –Oh! Oui, fit-elle faiblement. Vous croyez. Je ne me soucie pas, dit don Diego en les regardant bruler, que le gouverneur s’apercoive un jour ou l’autre de la perfection avec laquelle j’imite sa signature, cela pourrait lui causer de la jalousie; et il sourit d’un air moqueur.

Peu a peu, il approche son visage de celui de Marceline et multiplie les baisers, de minuscules baisers qui pleuvent. Excusez-moi, seigneurie, repondit l’hote avec une nouvelle salutation plus profonde que la premiere, je suis ventero, moi, c’est-a-dire fort peu au courant des grades militaires. El Rayo demeura un instant calme, froid et sombre en face des soldats groupes devant lui, puis d’une voix breve et nettement accentuee: –Senores, dit-il, vous avez, il me semble, oublie que nul, si ce n’est moi, n’a le droit de commander en maitre sur les grands chemins de la Republique. Vous l’avez-vu? –Pardieu! Il y a deux jours a peine, je suis meme un peu cause de ce retard, c’est moi qui ai insiste pour qu’il ne revienne pas encore, j’ai besoin de lui la-bas; mais est-ce que nous ne dejeunons pas? Je meurs litteralement de faim, moi, dit-il, pour detourner la conversation. –Il y en a, il y en a comme ca, dit Maurin, mais il y en a beaucoup plus des autres. Et quoi donc? fit Maurin avec impatience. Pastoure regarde Maurin et leurs yeux se comprennent.

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