Elles posent lourdes sur les cornettes empesees des matelotes; elles ternissent l’argent qui brille au loin

Cette cabane, les gendarmes la connaissaient. . Trois mois plus tard, a la veille de la distribution des prix, l’heureux exposant, leur maitre, apprenait par une indiscretion de journal qu’il avait obtenu, grace a eux, la grande medaille de 4,000 francs. Alors la vieille femme entra dans une colere effroyable et intima a sa servante de quitter la maison au plus vite: Je ne veux pas de _puto_ chez moi, disait-elle. Il s’ensommeille, heureux de cette torpeur, contrarie seulement de la prevoir trop breve. Meilleur que du poulet, bien sur! –Quand est-ce qu’on la mangera? demanda le plus petit des trois garcons. Ce Maurin, c’est une puissance. Dominique renverse en arriere sur le dos de sa butaca, les yeux a demi fermes, fumait machinalement dans sa pipe indienne.

L’aventurier demeura un instant pensif. Maurin dut entrer le premier, dans le petit salon ou vivait le solitaire.

Ami, repondit-on. Maurin la regarda de travers: –Tu te moques de moi! qu’est-ce qui te fait rire? –C’est la chanson de la galline, dit-elle effrontement.

Et se detache a peine sa toilette sobre sur le vert noir du lierre. Il ne t’a rien dit autre chose, sur son nom ou sa position? –Non, pas un mot. Il disait: C’est Verignon d’un ton qui signifiait: le _grand Verignon_, que tout le monde connait en France, Verignon enfin, l’ami Verignon! –Ah! dit le comte, c’est en effet un esprit vigoureux et fin, et c’est un caractere d’honnete homme. . . J’ai, s’il faut te le dire, de gros interets communs avec son mari rapport a mon affaire d’Amerique.

Un Francais du continent n’y aurait pas manque a ma place. .

Attention!. Il s’ecrasa sur sa chaise; il s’y faisait petit,–et rase, tapi jusqu’a etre invisible sous les branches de la cachette, il prononca avec un accent provencal, _sale_: –Il vien pui un momein ou vous etes couver de merles! Rien qu’a voir le chasseur, on se rendait compte qu’il en avait partout, des merles. Mais le jeune homme, monte sur un cheval de prix, avait sur leurs chevaux fatigues une avance considerable qui s’accroissait d’instant en instant. Il y a des caracteres comme ca, capables de tout endurer, et bas. Ses parents etant morts, une vieille femme, Madame Lafont, l’avait prise a son service. Or, JuArez n’etant pas militaire ne pouvait se mettre a la tete de son armee; aussi avait-il fixe sa residence a la Veracruz, dont provisoirement il avait fait sa capitale, et avait nomme don GonzAlez Ortega general en chef avec les pouvoirs les plus etendus quant a la question de strategie militaire; s’en rapportant entierement a ses connaissances speciales et a son experience pour la conduite de la guerre; mais il s’etait reserve completement la question diplomatique; ne voulant pas que le general Ortega, brave soldat, mais fort mauvais negociateur, compromit, par une generosite mal entendue, les succes qu’il attendait de sa politique cauteleuse et sournoise. que je vais aux nouvelles! –Et ou cela, mon bon Pastoure? –Laissez-moi faire, dit Pastoure, je finis toujours par retrouver mon Maurin, moi! Mort ou vivant, je le trouverai.

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