Chapitre xix ou apparait, pour le grand ennui de maurin et la plus grande satisfaction de

Ah! Ah! Combien a peu pres? –Six cent soixante mille piastres [2]. . Mais, dit le prefet, voila qui nous a entraine fort loin de notre Maurin. Huit jours plus tard les promotions de janvier paraissaient a l’_Officiel_, par ordre alphabetique. Plein de l’envie de plaire au monsieur qui lui plaisait beaucoup, plein d’un desir vague, infini, de quelque chose qu’il ne savait pas dire, qui existait pourtant, qui lui manquait, et qu’il venait chercher ici.

Maurin tira sa pipe de Cogolin, sa bonne pipe de bruyere qui lui rappelait les belles pipieres toutes roses de la tete aux pieds, couvertes qu’elles sont de la poussiere du bois des pipes et si jolies,–selon l’expression de M. .

Est-ce aujourd’hui, gendarmes, que vous comptez m’avoir? Est-ce au moment ou je viens de faire ton service, Alessandri, et ou je te remets deux prisonniers que jamais tu n’aurais su prendre tout seul, que tu m’arreteras? –Gredin! cria Alessandri hors de lui. Quand la foule connut les intentions de Grondard, elle se mit a le huer: –Hou! la Besti! Zou! contre lui! hou! hou! –Va en galere, mauvais gueux! –Qu’on lui tire un coup de fusil! C’est lui qui accuse Maurin! C’est a cause de lui que Maurin n’est pas ici parmi nous! Ne laissez pas un Grondard prendre la place d’un Maurin! Les gendarmes, sortant vivement de l’auberge, durent s’interposer: –Cet homme, dirent-ils, peut nous servir. Crois-moi, tu dois me laisser partir pour aujourd’hui, Alessandri, reprit avec fermete Maurin. Il profita de ce contre-temps pour prendre un peu de repos. Au moment ou don Jaime donnait l’ordre au vieux domestique d’ouvrir la porte, le galop precipite d’un cheval se fit entendre au dehors; puis, des coups redoubles furent frappes a la porte. Et qui donc, repliqua Maurin en froncant le sourcil, le bourre d’idees comme ca? –Des gens qui lui donnent a lire toutes sortes d’histoires.

CHAPITRE XXII Mefiez-vous d’un cantonnier qui a pour amis un renard femelle, quinze perdreaux et une belette.

M.

Le pauvre Maurin ne se doutait guere qu’entre lui et les gendarmes, la distance, en ce moment, n’etait pas longue.

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