Au théâtre, le poète, présent mais silencieux, n’y peut plus animer la nature et lui insuffler,

J’ai donc contracté vis-à-vis de lui une dette, dont je ne saurais méconnaître la valeur; et il m’est agréable d’avouer hautement l’influence qu’a pu avoir sur mon oeuvre un des maîtres incontestés de la critique contemporaine. Hippolyte paraît deux fois, son arc à la main, notamment dans la première scène, lorsqu’il ouvre la tragédie avec ce vers: Le dessein en est pris, je pars, cher Théramène.

Ce n’est pas l’effet représentatif qui a assuré la renommée du théâtre des Grecs, non plus que des théâtres étrangers et de notre théâtre classique. Leur émotion au théâtre n’est jamais ou n’est que très rarement esthétique: c’est pourquoi elles ne pleurent pas exactement aux mêmes endroits ni pour les mêmes causes, et quelquefois, dans la comédie, rient franchement d’un trait qui nous serre le coeur. Dans _Barberine_, le rôle peut être tenu par une actrice n’ayant pas de voix, puisque Barberine chante hors de la scène et peut être remplacée par une cantatrice.

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