Alors il se pencha en avant, ecarta avec precaution, les feuilles et les branches, et il

Pastoure, arrive au paroxysme de la rage, bondit subitement sur un pin qu’il escalada, prompt comme un ecureuil, avec l’audace d’un Titan a l’assaut de l’Olympe, et, du haut de son arbre, son fusil au poing, Pastoure le silencieux, l’inimitable Parlo-Soulet, cria vers Dieu: –Il me reste un coup, brigand! Descends un peu si tu l’oses! que, tu le vois, j’ai fait la moitie du chemin! Rien ne se montra. C’est Crouzillat lui-meme qui vous dit ici: Honneur a Maurin des Maures! Ce dernier mot etait a peine prononce qu’une voix sonore s’elevait dans l’auditoire. Bonsoir, messieurs, dit-il; vous ne m’attendiez pas a cette heure, hein! –Nous vous attendons toujours, mon ami. Mieux vaut un bon mecreant qu’un croyant mauvais. Non, non, mes mesures sont prises depuis longtemps deja, repondit le mayordomo, je n’ai plus qu’a m’entendre avec ces messieurs. Maurin avait surpris le mouvement d’impatience du gendarme et il en avait aisement devine la cause. La fille savait bien ce qu’elle avait a dire. . Seul, au milieu de la joie generale, Miramon ne se faisait pas illusion sur la portee de la victoire qu’il avait remportee: pour lui ce lustre nouveau jete sur ses armes si longtemps victorieuses n’etait que le dernier et brillant eclat jete par la torche sur le point de s’eteindre. –Desirez-vous _toujours_ que je parle? interrogea Bedarride.

Apres avoir pris toutes ces precautions doucement et methodiquement, car c’etait un homme fort soigneux en toutes choses, Dominique enleva les alforjas, ou doubles poches placees a l’arriere de sa selle, se les mit sur l’epaule et s’agenouillant alors aupres du corps etendu, il ouvrit son vetement et lui appuya l’oreille contre la poitrine ouverte par une blessure beante. Le pere de la Corsoise etait fils d’un celebre bandit corse. Rien n’aurait ete plus facile au president que d’eviter la bataille; il ne le voulut pas, il avait hate d’en finir. Ils voulaient m’emmener quand meme; mais le maire,–c’etait a Roquebrune–etait intelligent et apprenant ce qu’ils voulaient faire, il vint et leur dit: Laissez-le tranquille jusqu’a demain: il n’a pas ete condamne a coucher seul la nuit de ses noces! Et c’est pourquoi naquit Pastoure, mon fils, Pastoure Firmin, qui depuis longtemps chasse et court la fille, le gueux!. Qui sait? Mon bonheur est la, peut-etre. C’est a moi que vous faites ce reproche? Voyons, mon cher monsieur Rinal, ecoutez-moi bien, je suis sur que vous pensez comme moi: Maurin, a mes yeux, represente la partie spirituelle de notre pays, l’ame populaire de nos campagnes. Soudain, comme si le hasard eut voulu lui donner raison, de grands cris se firent entendre, meles a des coups de feu, et une flamme subite, qui s’eleva des communs de l’hacienda, eclaira le paysage d’une lueur sinistre.

. La misere alors; ou bien, apres le triste voyage par les oceans mornes, la classe faite aux negrillons la-bas, entre quatre murs blanchis, loin de l’art, de la celebrite, irremediablement. Un de vous, dans cette tragique aventure, a laisse la vie.

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