A ces paroles, un fremissement de joie courut parmi les chefs et les soldats

Tout ce pays perdu semblait attendre aussi quelque chose. Brave homme au fond, il se demandait s’il n’accusait pas a la legere la jeune fille. Mais ce vetement n’est jamais un manteau–(les manteaux, franges d’or ou non, coutant trop cher et n’etant guere a la mode); et, quel qu’il soit, veste ou gilet, il faut que le don en soit fortement legitime, aux yeux de la foule, par l’attitude implorante et lamentable du pauvre. Voyons, il ne se trompait pas: cette espece de paquet gris et rougeatre qui ne remuait pas, c’etait une lievre. Qu’a-t-il donc a craindre des gendarmes, un honnete homme comme notre Maurin? –On l’accuse d’avoir tue le vieux Grondard. A ce moment precis, un pauvre de la commune, instruit a cet effet,–un pauvre pour de bon, charge de representer le mendiant de saint Martin, s’avance vers le pretre et s’agenouille au seuil de l’eglise.

ca fait du bien aux chevaux. . Tu auras raison. Le brigadier glissa sa montre d’argent entre deux boutons; l’autre gendarme se leva, balance par le mouvement du train, force a se maintenir contre le matelassage du compartiment.

Mais, dit Pierre, on n’acceptera la-bas les envois des exposants que dans quinze jours exactement. Cela du moins nous avait semble ainsi. Machinalement il frole le bandeau qui couvre en partie sa figure et son front; dessous se cache une horrible bouffissure violatre. Ah! oui. Mais, apres quelques minutes, comme rien n’avait bouge, qu’aucun bruit ne s’etait fait entendre, il s’etait hasarde a sortir de sa cachette, et a s’engager de nouveau dans le corridor.

. Tu lui succederas? –Oui, monsieur Rinal. Je le suis, repondit froidement don Melchior. L‘aubergiste fut attentif. Vous serait-il egal, Excellence, de me serrer le bras un peu moins fort, vous me le tordez si cruellement qu’il doit etre demis. Un! dit sourdement l’aventurier en remontant a cheval. .

Voila qui est certes bien malheureux! Senor colonel don Felipe, reprit le ventero; un repas que j’avais confectionne avec tant de soin: tout sera gate, perdu. Les soldats semblaient pleins d’ardeur; la foule leur avait communique son enthousiasme, ils criaient a qui mieux mieux: vive Miramon! sur le passage du president. . Voila tout? –Oui, a peu pres.

. Parfaitement repondu sur ma foi, dit l’aventurier; toutes ces raisons, bien que specieuses et faciles a refuter, n’en paraissent pas moins fort logiques, je ne me donnerai pas la peine de les discuter; seulement je vous ferai observer, mon ami, que, lorsque vous me traitez de sceptique, vous vous trompez: desabuse, peut-etre le suis-je; sceptique, je ne le serai jamais. Le singe flaire une pomme veneneuse et la rejette. J’irai; apres, tu n’as rien appris? Tu n’es donc pas sorti? –Pardonnez-moi, mi amo, je suis alle comme de coutume chez le barbier.

Mais heureusement l’amour-propre, qui l’avait pousse a cette determination extreme, lui souffla tout a coup un moyen plus simple, et surtout plus agreable pour lui, de sortir d’embarras.

Je l’admets, repondit froidement le guerillero; au cas ou cela se realiserait, me promettez-vous de faire ce que je vous demanderai? –Oui, sur l’honneur, si cela m’est possible.

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